Tom Clancy

Fondateur du techno-thriller, Tom Clancy est un auteur américain dont le succès est mondial. Auteur d'Octobre Rouge, il n'écrit que des best-sellers militaires sur la CIA et ses intrigues sont éminemment politiques. Ses personnages Jack Ryan et John Clark apparaissent dans la quasi totalité de son oeuvre. Clancy est également le créateur des jeux vidéo Splinter Cell et Rainbow Six.

Tom Clancy est le fondateur et le maître incontesté d'un genre littéraire assez récent, le techno-thriller. On retrouve dans son œuvre tous les ressorts du suspens, de l'angoisse qui fait frémir le lecteur et lui interdit de lâcher le livre qu'il a entre les mains. La spécificité de Clancy est de concevoir des intrigues complexes, qui incluent de gros enjeux politiques, des catastrophes naturelles ou des actes terroristes de grande ampleur, toutes mêlées de politique. Il rajoute une dimension de haute technologie dans l'armement, la communication et complexifie encore le nœud de l'histoire avec des scénarios qui intègrent les moyens les plus avancés en haute technologie.

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Tom Clancy

Son 1er roman, Octobre Rouge écrit en 1984, fait figure de manifeste fondateur du genre. On y retrouve tous les ingrédients du style Clancy, de l'énigme au contexte, du héros aux moyens technologiques. Un sous-marin russe qui tente de passer à l'ouest durant la Guerre froide, le tout en 1984 et dans un souci de réalisme troublant ! Le roman de Clancy est très documenté et l'intrigue est tellement plausible, tout comme le déroulement de l'action, que le livre est édité par l'Académie Aéronavale américaine.

C'est d'ailleurs ce qui fait le succès des romans de Tom Clancy, sa précision. Il s'entoure d'anciens militaires, d'agents de la CIA, il est parfois convoqué pour des débriefings militaires. Il constitue au fil des années sa propre équipe de renseignements et va souvent à la source puiser son inspiration. Méthode américaine s'il en est, la technique Clancy est proche de celle des acteurs de l'Actor Studio, une enquête en bonne et due forme pour un résultat d'une crédibilité maximale. 

 

Les personnages de Clancy

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Le logo de la franchise Clancy

L'œuvre de Tom Clancy est colossale. Il a su développer des personnages récurrents, que fidélisent le lecteur, avec des apparitions en clin d'œil d'une histoire à l'autre. Son héros principal est Jack Ryan, un ancien Marines reconverti en analyste pour la CIA après avoir déjoué un attentat sur la personne du Prince de Galles. Il devient ensuite agent de terrain, puis député directeur de la CIA et de fil en aiguille vice-président des États-Unis et enfin président.

Son fils Jack Ryan Jr, grandit donc à la Maison Blanche mais cherche très vite à se faire une place bien distincte de celle de son père. Doté des mêmes qualités d'observation et d'analyse, il souhaite mettre ses compétences au service de son pays et s'engage dans une agence top secrète agissant hors des contraintes politiques des agences gouvernementales, le Campus. Indépendants donc mais aussi isolés, les agents du Campus mènent de grands combats dans la lutte anti-terroriste et emploient des méthodes peu conventionnelles. La traque de l'émir est une mission sans précédent pour le Campus et Jack Ryan Jr y joue non seulement sa carrière mais également sa vie...

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Sean Connery dans A la poursuite d'Octobre Rouge où il incarne le commandant Marko Ramius

Autre famille de héros romanesques de Clancy, John Clark et son futur partenaire et gendre Ding Chavez. Le 1er est un rescapé du Vietnam dans les Marines, décoré par le président Ryan et sauvé par la CIA qui lui offre une nouvelle identité en feignant sa mort après une guerre contre les trafiquants de drogue de Baltimore qui tourne mal. Rebaptisé John Clark, l'homme qui a perdu femme et enfant dans un accident de voiture se consacre à son travail d'agent de terrain à la CIA. Il croise Ryan en Colombie, puis rencontre Chavez qui devient son partenaire. Clark est marié à Sandy et leur fille Patsy épouse Chavez. Ce dernier a intégré la CIA depuis l'armée américaine, il n'a connu que Clark comme partenaire.

Avec ces 4 personnages, Clancy crée des dizaines de romans qui passionnent ses lecteurs et deviennent des best-sellers systématiquement. Jack Ryan se voit consacré 13 livres dont le succès est tel qu'il a été interprété au cinéma par des pointures telles que Ben Affleck, Alec Baldwin ou Harrison Ford. 

 

Une carrière à succès

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L'affiche de Danger Immédiat avec Harrison Ford dans le rôle de Jack Ryan

Tom Clancy devient très vite un auteur richissime. Son 4éme roman, Danger Immédiat s'est vendu à 1,625,544 d'exemplaires, ce qui en fait le plus gros best-seller des années 80. Clancy a récemment négocié des contrats d'édition et de diffusion avec Pearson Custom Publishing et Berkley Books pour la maudite somme de 97 millions de dollars.

L'auteur est prolifique et il crée des séries de bouquins. On peut citer Tom Clancy's Net Force, Tom Clancy's Net Force Explorers, Tom Clancy's Op-Center et Tom Clancy's Power Plays. Autant de livres qui appartiennent à la « marque » Clancy, car c'est presque une appellation déposée ! Il ne signe d'ailleurs pas tous les scénarios et l'on comprend que dans certaines séries, il est l'auteur des intrigues mais ne participe pas du tout à l'écriture.

Parallèlement à son travail d'auteur de fiction, Clancy produit également des documentaires et des essais sur l'armée américaine qui connaissent également un vif succès. Il s'intéresse à  de nombreux sujets militaires tels que les sous-marins, la vie des Marines, les Forces Spéciales...etc

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Un sous-marin, le décor d'Octobre Rouge

Clancy est enfin le créateur de jeux vidéos inspirés de ses romans. Il fonde sa propre société de jeux vidéo Red Storm Entertainment pour développer ses jeux, puis la revend à Ubisoft qui reprend le flambeau et crée franchise Tom Clancy. Là aussi c'est un succès, des jeux comme Splinter Cell, un jeu d'infiltration, ou Rainbow Six un jeu de tir subjectif ou encore Hawx un jeu de combat aérien reçoivent un accueil très positif de la critique et des joueurs. Il y a d'ailleurs plusieurs versions de ces jeux et de nouveaux scénarios sortent régulièrement.

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Le visuel du jeu Hawx

 

Biographie

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Tom Clancy

Tom Clancy est né Thomas Leo Clancy Jr. Le 12 avril 1947 à Baltimore dans le Maryland. Il fait ses études au lycée Loyola puis se spécialise en langue anglaise à l'université du même nom dont il sort diplômé en 1969. Il déclare avoir étudié l'anglais car il n'était pas assez intelligent pour étudier la physique. Il devient finalement courtier en assurance durant quelques années. Passionné par l'armée, il tente de l'incorporer mais est refusé à cause de sa mauvaise vue. Il transforme ce refus en essai littéraire et devient auteur de best sellers.

Il épouse Wanda en 1970 et après avoir fait plusieurs enfants, le couple divorce en 1998. L'épisode de leur séparation passionne les foules et tandis que Clancy est accusé d'adultère, la presse pense que c'est l'acquisition de l'équipe de base ball des Minnesota Vikings qui a posé problème.

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Les joueurs des Minnesota Vikings

​​​​​​​Quoi qu'il en soit, Clancy n'achète pas l'équipe car son divorce lui coûte cher. En revanche, il se remarie un an après avec Alexandra Marie Llewellyn, la nièce de Colin Powell, de 20 ans sa cadette.  Il a 4 enfants et reste très discret sur sa vie privée.

 

Tom Clancy en quelques dates

  • 12 avril 1947 : Naissance de Thomas Leo Clancy Jr. À Baltimore dans le Maryland
     
  • 1965 : Sortie du lycée Loyola
     
  • 1969 : Diplôme de langue anglaise de l'université de Loyola puis installation en tant que courtier en assurances
     
  • 1984 : Sortie d'Octobre Rouge, succès immédiat
     
  • 1989 : Sortie de Danger Immédiat, qui se vend à  1,625,544 d'exemplaires
     
  • 1995 :Création de la série des Op Center
     
  • 1998 : Création de la série des Net Force avec Steve Pieczenik
     
  • 2004 : Sortie de la 1ére version du jeu Splinter Cell

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Bibliographie

La série des Jack Ryan

  • Octobre Rouge, Albin Michel, 1986
     
  • Jeux de guerre, Albin Michel, 1988
     
  • Le Cardinal du Kremlin, Albin Michel, 1989
     
  • Danger immédiat, Albin Michel, 1990
     
  • La somme de toutes les peurs, Albin Michel, 1991
     
  • Sans aucun remords, Albin Michel, 1994
     
  • Dette d'honneur, Albin Michel, 1995
     
  • Sur ordre, Albin Michel, 1997
     
  • Rainbow Six, Albin Michel, 1999
     
  • L'Ours et le Dragon, Albin Michel, 2001
     
  • Red Rabbit, Albin Michel, 2003
     
  • Les Dents du tigre, Albin Michel, 2004
     
  • Dead or Alive, Décembre 2012 
     

La série de l'Op Center

  • Op Center, 1995
     
  • Image Virtuelle, 1997
     
  • Jeux de pouvoir, 1997
     
  • Actes de guerre, 1998
     
  • Rapport de forces, 1998
     
  • Etat de siège, 2002
     
  • Diviser pour régner, 2003
     
  • Ligne de contrôle, 2005
     
  • Mission pour l'honneur, 2005
     
  • Chantage au nucléaire, 2007
     
  • Appel à la trahison, 2008
     

La série des Net Force de Steve Pieczenik

  • Net Force, 1998
     
  • Net Force 2 Programmes fantômes, 1999
     
  • Net Force 3 Attaques de nuit, 1999
     
  • Net Force 4 Point de rupture, 1999
     
  • Net Force 5 Point d'impact, 2001
     
  • Net Force 6 Cybernation, 2001
     
  • Net Force 7 Cyberpirates, 2003
     
  • Net Force 8 La Relève, 2003
     
  • The Archimides Effect, 2006

 

Documentaires

  • Sous-marins. 
    Visite d'un monde mystérieux : les sous-marins nucléaires, 1993
     
  • Armored Cav.
    A guided tour of an Armored Cavalry Wing, 1994
     
  • Avions de combat.
    Visite guidée au cœur de l'US Air Force, 1995
     
  • Les Marines.
    Visite guidée au cœur d'une unité d'élite, 1996
     
  • Airborne.
    A guided tour of an Airborne Task Force, 1997
     
  • Les porte-avions.
    Visite guidée d'un géant des mers, 1999
     
  • Les Forces Spéciales.
    Visite guidée d'un corps d'élite, 2001
     
  • Into the Storm (en collaboration avec le général en retraite Fred Franks), 1997
     
  • Every Man a Tiger (en collaboration avec le général en retraite Chuck Horner), 1999
     
  • Shadow Warriors (en collaboration avec le général en retraite Carl Stiner), 2002
     
  • Battle Ready (en collaboration avec le général en retraite Anthony Zinni), 2004
     
  • Purple Heart, 2005
     

Jeux vidéo

  • Ghost Recon, Ubisoft, 2001
     
  • Splinter Cell, Ubisoft, 2002
     
  • End War, Ubisoft, 2009
     
  • Rainbow Six, Ubisoft, (la 1ère version est sortie en 1998 mais le dernier jeu est sorti en 2011)

Crédits Photos